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Campaña contra Pacific Rim/Oceana Gold: para que abandonen el caso y salgan de El Salvador

Fuente: Voces.org.sv

SEPTIEMBRE 16, 2014

Saúl Baños

Desde el pasado mes de agosto, las distintas organizaciones que conforman la Mesa Nacional frente a la Minería Metálica en El Salvador –MNFMM- iniciaron una campaña contra las empresas Pacific Rim y Oceana Gold, bajo el lema “abandonen el caso y salgan de El Salvador”.

La iniciativa coincide con la apertura de la etapa final del juicio que contra el Estado salvadoreño se lleva ante el Centro Internacional de Arreglos Relativos a Inversiones, CIADI, organismo del Banco Mundial, cuya sede se encuentra en Washington.

El juicio fue promovido inicialmente por la compañía minera de origen canadiense Pacific Rim; sin embargo, esta empresa fue adquirida en 2013 por la empresa minera de origen australiano Oceana Gold; es en ese sentido que el caso se sigue conociendo bajo la denominación Pacific Rim vrs El Salvador; no obstante, existe la intervención de Oceana Gold, sin que formalmente se le mencione en el caso.

Pacific Rim entabló la demanda con El Salvador, porque los empresarios consideraron que el Estado les negó los permisos para la explotación minera en El Dorado,  San Isidro, departamento de Cabañas.

La empresa Pacific Rim, inicialmente basó su demanda sobre la base del Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Centroamérica y República Dominicana –CAFTA-DR-; pero, el tribunal del CIADI en aquella oportunidad dio la razón al Estado de El Salvador, aunque prosiguió con el caso, pero esta vez bajo la aplicación del artículo 15 de la Ley de Inversiones de El Salvador. La empresa alega en su demanda que el Estado salvadoreño violó sus derechos a invertir en la extracción de oro y plata en la mina de El Dorado, desde principios de la década pasada, ya que se le permitió hacer estudios de exploración donde descubrió yacimientos de oro y plata, pero posteriormente se le negaron los permisos para su explotación.

La empresa minera ha ido aumentando de manera progresiva el monto que reclama ante el tribunal por los daños que asegura haber recibido al no permitírsele explotar la mina de El Dorado, donde argumenta que invirtió una millonaria suma para realizar la exploración del potencial del recurso. Inicialmente su demanda no llegaba a los 100 millones de dólares; sin embargo, ahora reclama 301 millones de dólares.

La campaña para que abandonen el caso y salgan de El Salvador

El 15 de septiembre pasado inició la audiencia de fondo en el caso que contra El Salvador promueve la empresa minera Pacific Rim/Oceana Gold ante el CIADI; curiosamente, fue el mismo día en el que El Salvador conmemoró el 193° aniversario de la “independencia patria”.

Ante este acontecimiento, la MNFMM junto a otras organizaciones nacionales e internacionales como OXAFAM América, iniciaron una campaña en contra de la empresa Pacific Rim/Oceana Gold con el propósito de que abandonen el caso y salgan de El Salvador. La campaña incluye la continuación del trabajo organizativo y de sensibilización particularmente en el departamento de Cabañas y de menara general en todo el territorio nacional. El pasado 13 de septiembre se envió y publicó en un medio escrito nacional una carta dirigida al presidente de la República, en la que se le solicitó su reafirmación del compromiso de no permitir la minería en el país, así como impulsar desde el Órgano Ejecutivo la aprobación de la ley que prohíba la minería metálica en el país. El mismo 15 de septiembre se desarrolló en el municipio de San Isidro, Cabañas, el VIII Festival por la Soberanía y la Autodeterminación de los Pueblos “Pacific Rim/Oceana Gold fuera de El Salvador”. De manera simultánea, en Washington, OXFAM, el Instituto de Estudios Políticos –IPS-, y otras organizaciones que conforman la Coalición de Aliados contra la Minería en El Salvador, organizaron una acción de protesta frente a las oficinas del Banco Mundial. Una protesta similar se hará en las instalaciones del Banco Mundial en San Salvador, el 17 de este mes.

También, el 18 de septiembre, se realizará un foro donde se invitará a funcionarios salvadoreños, donde se discutirá sobre el tema. El viernes 19 del mismo mes se realizará un conversatorio con miembros de la Coalición de Aliados contra la Minería en El Salvador y con representantes de organizaciones de Centroamérica que tienen experiencia en el trabajo de declaratoria de territorios libre de minería; luego, el domingo 21 del mismo mes, en San José Las Flores, Chalatenango, se realizará la primera consulta popular en el país para la declaratoria de territorios libres de minería.

OXFAM, tiene prevista una reunión con los ejecutivos de la empresa Pacific Rim/Oceanda Gold, en ella pretende llevar miles de cartas que han sido firmadas por ciudadanos salvadoreños y del mundo, en su calidad de personas naturales o como representantes de organizaciones sociales y gubernamentales; en ellas se exige a las empresas mineras que abandonen el caso y salgan de El Salvador. También, se desarrolla una recolección de firmas a nivel mundial, haciendo uso de Tecnologías de la Comunicación e Información. Además, se han recogido también a nivel mundial, fotografías de personas sosteniendo el lema: “no queremos minería: Pacific Rim / Oceana Gold abandonen el caso y salgan de El Salvador”; las cuales son alojadas en un sitio de las redes sociales.

También se tiene previsto, realizar una conferencia de prensa en donde se mostrará la preocupación de las organizaciones sociales por el reciente hecho donde se presume el involucramiento de un ex directivo de la empresa Pacific Rim en el homicidio de un ciudadano salvadoreño; esto último porque el patrón de violencia utilizado en dicho homicidio es más o menos similar al utilizado en los asesinatos de los ambientalistas en Cabañas ocurridos en años recientes y donde muy poco o nada se investigó por parte de las instituciones gubernamentales respectivas.

Las organizaciones que impulsan la campaña tienen claro que la industria minera es inviable e incompatible con la realidad ecosistémica y de vulnerabilidad socio ambiental que vive el territorio nacional. Estas condiciones fueron las que en el año  2010 sirvieron para que se le otorgara a El Salvador el título del país más vulnerable de la tierra[1] y cuya manifestación más alarmante es la grave crisis en calidad y acceso al agua  que actualmente vive la población, condición que se agravaría con la explotación minera a nivel nacional.

Además, las condiciones económicas actuales del país no permiten garantizar desde el Estado las necesidades básicas de la población; el pago millonario que estas empresas pretenden empobrecería más al país; razón por la cual la campaña pretende alzar la voz para que El Salvador no sea condenado en el CIAIDI, y que las empresas extractivas mineras abandonen de una vez por todas El Salvador.

[1] Global Facility for Disaster Reduction and Recovery. Annual Report 2010: Integrating disaster risk reduction and climate adaptation into the fight against poverty. Washington, pág. 96

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